Второй по величине материк Земли, почти посередине разделенный экватором.

Площадь Африки с островами — 30,3 млн. км2.

Африка отличается малой изрезанностью береговой линии, общей приподнятостью, небольшими колебаниями высот. Большая её часть лежит в жарком поясе, а крайние точки не выходят за пределы субтропических широт.

Крайние точки

Крайние точки Африки:

  • северная — мыс Эль-Абьяд (37° с. ш.)
  • южная — мыс Игольный (35° ю. ш.)
  • западная — мыс Альмади (17° з. д.)
  • восточная — мыс Рас-Хафун (51° в. д.).

Африка омывается водами Атлантического и Индийского океанов на западе и востоке, соответственно, Средиземным морем на севере и Красным морем на северо-востоке.

Крупные заливы — Гвинейский и Сидра, полуостров — Сомали, остров — Мадагаскар (4-й по размерам остров мира). К Африке относят также Канарские, Коморские, Маскаренские, Сейшельские и др. острова, Сокотру и Занзибар.

Большую роль в формировании климата играют тропические течения: холодное — вдоль западного побережья и теплое — вдоль восточного. На севере и северо-востоке Африка тесно связана с Евразией, от Европы её отделяет Гибралтарский пролив (его ширина 14-44 м), от Азии — прорытый в 1859-1869 годах Суэцкий канал (длина 161 км).

История открытия и исследования

В Африке найдены останки самого древнего человека Земли. На берегах Нила в IV-III в. до н.э. возникла древнейшая мировая цивилизация. Ещё древние греки и финикийцы хорошо знали северные берега Африки. В конце XV в. португальская экспедиция под руководством Васко да Гамы впервые обогнула материк. Исследованиями внутренних районов и рек Африки прославился английский миссионер Давид Ливингстон, в честь которого назван каскад водопадов в нижнем течении р. Конго. Большой вклад в изучение Африканского континента внесли и наши соотечественники: В.В. Юнкер и Е.П. Ковалевский.

0.048 сек.