Классификацию социологических исследований можно проводить по разным критериям.

В зависимости от сложности решаемых задач выделяют три вида исследования:

  • разведывательное (пилотажное или зондажное) — самый простой вид исследования, имеющий целью получить оперативную информацию об изучаемом явлении; разновидностью разведывательною исследования является экспресс-опрос, проводимый с целью выявления отношения людей к каким-либо актуальным событиям;
  • описательное — более сложный вид, где объектом анализа выступает большая совокупность людей, различающаяся своими характеристиками, объединив их в однородные группы, можно сделать сравнение и сопоставление;
  • аналитическое — самый глубокий вид исследования, направленный на выяснение причин, лежащих в основе изучаемого явления.

В зависимости от частоты проведения социологические исследования подразделяют на:

  • разовые (точечные) — дают информацию о состоянии объекта анализа в статике, т.е. моментальный срез;
  • повторные — позволяют получить данные, отражающие динамику изменения объекта, и сделать сравнительный анализ. Непрерывное и оперативное получение данных о явлениях и процессах, происходящих в обществе, называется социальным мониторингом.

Выделяют три разновидности повторных исследований:

  • панельные — проводятся по одной и той же методике, на одной и той же совокупности людей, но через равные промежутки времени (например, сплошные и выборочные переписи населения);
  • лонгитюдные — направлены на изучение одной и той же совокупности людей в течение длительного времени;
  • когортные — позволяют изучить лиц одного возраста (когорты) на протяжении длительного времени и выявить изменения в образе жизни, ориентации людей одного поколения.

В зависимости оттого, кто является источником информации, выделяют два вида исследований:

  • массовое — это такое исследование, в котором на вопросы социолога отвечают большие массы людей, профессионально не связанные с объектом изучения, их называют респондентами;
  • специализированное — предполагает опрос компетентных людей (знатоков, экспертов), которые как специалисты дают экспертную оценку изучаемого объекта, а сам опрос называется экспертным опросом.

По масштабности социологические исследования делятся на международные, общенациональные, региональные, отраслевые, локальные.

Классификация исследований

Как уже отмечалось, социологические исследования могут быть как теоретическими, так и практическими (эмпирическими):

  • теоретические социологические исследования ориентированы в основном на разработку теорий, выявление социальных тенденций развития системы, анализ общих противоречий;
  • эмпирические социологические исследования касаются изучения конкретных социальных проблем, часто связанных с решением практических задач, регулированием межгрупповых и внутригрупповых отношений и социальных процессов.

По задачам

Классификация по задачам:

  • разведывательное исследование (его иногда называют пилотажным или зондажным) — наиболее простой вид социологического исследования, который преследует цель получения оперативной социологической информации. В нем используют сжатый по объему инструмент, а изучению подвергается небольшая группа респондентов. Разведывательное исследование может использоваться в качестве предварительного этапа глубоких и масштабных социологических исследований либо для сбора начальных сведений об объекте исследования для общей ориентации. В этом случае можно говорить о такой разновидности разведывательного исследования, как экспресс-опрос, цель которого — выявить отношение людей к актуальным событиям и фактам (так называемый зондаж общественного мнения), а также выявить степень эффективности только что проведенных мероприятий;
  • описательное исследование, которое преследует цель получения сведений целостного характера об изучаемом явлении. Результатом описательного исследования оказывается общая картина состояния изучаемого объекта. Здесь ставится задача целостного восприятия проблемы, но без глубинного проникновения в существо дела;
  • в ходе проведения аналитического исследования требуется выявить причины, противоречия, характер и способы разрешения проблем. Здесь устанавливается связь между характеристиками изучаемого явления, определяются факторы, влияющие на него изнутри и извне. Это самый сложный и глубокий вид социологического исследования. Разновидностью аналитического исследования считают эксперимент. В социологии эксперимент служит не столько методом сбора информации, сколько проверкой выдвинутой гипотезы непосредственно на практике.

К примеру, выдвинута гипотеза, что определенные изменения в организации учебного процесса студентов могут привести к более глубокому усвоению знаний. Для проверки этого в экспериментальной группе реализуются данные изменения, а в контрольной — нет. Эксперимент проводится в течение семестра (года), затем анализируются его результаты.

По частоте проведения

Классификация исследований по частоте проведения:

  • разовое исследование дает возможность получить знания о социальных явлениях и процессах на текущий момент;
  • повторное исследование рассматривает проблемы в динамике, изменении, развитии. Различают: а) панельные повторные исследования, изучающие одну и ту же социальную проблему с определенным интервалом времени по единой программе и методике; б) лонгитюдные повторные исследования, т.е. повторное изучение одной и той же совокупности людей в течение ряда лег по единым или близким проблемам.

По масштабности

Классификация по масштабности:

  • международные;
  • общенациональные;
  • региональные;
  • отраслевые;
  • локальные и другие виды социологических исследований.

Наряду с основными критериями различия видов социологического исследования (по глубине, степени сложности эмпирического анализа и т.д.) могут использоваться и другие критерии, например особенности метода сбора информации, форма и характер проведения социологического исследования. Так, в зависимости от применяемого метода сбора эмпирических данных различают три вида социологического исследования: опрос, наблюдение, анализ документов. Суть их будет рассмотрена позже.