Многие социологи согласны с определением социальной группы как совокупности людей, имеющих общий социальный признак и выполняющих общественно необходимую функцию в структуре общественного разделения труда и деятельности.

Социальные группы, в отличие от массовых общностей, характеризуются:

  • устойчивым взаимодействием, которое способствует прочности и стабильности их существования в пространстве и во времени;
  • относительно высокой степенью сплоченности;
  • отчетливо выраженной однородностью состава, т. е. наличием признаков, присущих всем индивидам, входящим в группу;
  • вхождением в более широкие общности в качестве структурных образований.

Фазы развития социальной группы:

  • диффузная группа (нет совместной деятельности, объединяющих ценностей, интересов, целей);
  • группа — ассоциация (начинает осознавать общность ценностей, интересов для реализации, которых необходимо объединение в совместной деятельности);
  • группа — кооперация (имеет место совместная цель, направленная на ее достижение социальная организация);
  • группа — коллектив (объединение в совместной жизнедеятельности, а не только в труде).

Функции социальной группы:

  • Место социализации личности, приобщение к общественным ценностям, нормам, правилам.
  • Инструментальная — определяет место и формы работы.
  • Социальная — ощущение принадлежности к данной социальной общности, поддержки с ее стороны.

Современное общество демонстрирует великое множество социальных групп, которое обусловлено многообразием признаков, задач, для решения которых образовались эти группы.

Среди социальных групп можно выделить целевые группы, т. е. группы преднамеренно созданные, образованные для решения той или иной групповой (единой) задачи, достижения цели. Цели могут быть хозяйственными (предприятие, бригада), научно-исследовательскими (научно-исследовательский институт, лаборатория), политическими (партия, общественно-политические движения), просветительскими и т. д. Преднамеренность создания этих групп обусловливает, как правило, более высокий уровень организованности и превращает их в социальную организацию, имеющую свои особенности, выделяющие ее из широкого круга социальных общностей. Другими словами, социальная организация — вид социальной общности, имеющей специфические особенности.

Социальная организация — это целевая социальная общность, члены которой взаимосвязаны на основе иерархии социальных статусов и ролей, целей и задач, административного управления.

Социальная организация характеризуется наличием единой цели и плана деятельности; распределением функций, ролей и обязанностей между ее членами; выделением иерархии позиций и должностей, образованием системы руководства; управлением жизнедеятельностью социальной организации осуществляется специальным управленческим, административным персоналом; формированием позиционно-ролевой сети, в которой каждая личность занимает определенное место и положение, отвечает за выполнение заданных функций, ролей.

Подобное объединение порождает особый организационный, или кооперативный, эффект, составляющими которого являются:

  • одновременность усилий многих членов организации, дающая прирост энергии;
  • включение индивидов в организацию, что специализирует их на выполнение определенной функции. Эта однонаправленность действий индивида также усиливает его энергию;
  • синхронизация действий людей благодаря управляющей подсистеме служит мощным источником повышения общей энергии организации.