Вилочковая железа

Тимус (вилочковая железа) — парный дольчатый орган, расположенный в верхнем отделе переднего средостения. В каждой его доле различают корковый и мозговой слой.

Масса органа при рождении составляет 10-15 г, достигает максимума к началу полового созревания (30-40 г), а затем уменьшается (возрастная инволюция).

Характеристика тимуса как эндокринного органа
  • Является перекрестком нервной, гормональной и иммунной систем
  • Содержит более 20 факторов в основном пептидной природы: тимозин (различные фракции), тимический гуморальный фактор, тимопоэтин, тимулин, тимический фактор X, тимостимулин
  • В тимусе вырабатываются лимфокины (интерлейкин-1, 2, 4, 6, 7, фактор некроза опухолей и др.), нейропептиды (нейротензин, вещество Р, ВИП, холецистокинин, соматостатин, окситоцин, вазопрессин, нейротензины, метэнкефалин, АКТГ, предсердный натрийуретический пептид)
  • Является органом иммунной природы, обеспечивает дифференцировку Т-лимфоцитов
  • Наблюдается возрастная инволюция тимуса: у новорожденного тимус имеет массу 15 г, у взрослого в 40 лет — не более 3 г
  • Большинство тимических факторов оказывают иммуностимулирующий эффект

Рис. Где находится тимус (вилочковая железа)

Функции тимуса в организме

Вилочковая железа является центральным органом иммунной системы, в котором проходит созревание, развитие и дифференцирование Т-лимфоцитов, ответственных за осуществление клеточного иммунитета.

Эндокринная функция тимуса (вилочковой железы) проявляется синтезом более 20 видов пептидов, обладающих гормональной и другими видами биологической активности. Среди них тимозин, тимопоэтины I и II, тимин и другие пептиды, которые играют важную роль в регуляции развития Т-лимфоцитов, осуществлении защитных иммунологических реакций организма. Они оказывают регуляторные влияния на ряд физиологических процессов. Так, тимозин увеличивает скорость роста твердых и мягких тканей организма, а тимин замедляет передачу информации в нервно-мышечных синапсах. Полагают, что гормоны тимуса стимулируют рост организма в детском возрасте и тормозят развитие половой системы. Вилочковую железу рассматривают как орган интеграции функций иммунной и эндокринной систем.

Регуляция функциональной активности тимуса и его взаимодействие с другими эндокринными железами происходит следующим образом. Пролактин и гормон роста аденогипофиза способствуют развитию тимуса и стимулируют выделение его гормонов в кровь. Стимулирующее влияние на рост тимуса оказывают гормоны щитовидной железы. Это наблюдается при гиперфункции щитовидной железы и тиреотоксикозе при базедовой болезни, когда часто наблюдается увеличение массы (гиперплазия) тимуса. Глюкокортикоиды и половые гормоны вызывают инволюцию тимуса и снижают секрецию его гормонов.

Врожденное недоразвитие или отсутствие тимуса проявляется гиперплазией лимфатических узлов, угнетением клеточного иммунитета и синтеза иммуноглобулинов. Острое уменьшение массы тимуса и угнетение иммунитета может иметь место при тяжелом стрессе.

С гиперфункцией вилочковой железы связывают развитие ряда аутоиммунных заболеваний, в том числе эндокринных желез. Так, повреждение β-клеток поджелудочной железы и развитие сахарного диабета чаще встречается при гиперфункции тимуса. Увеличение вилочковой железы у детей часто свидетельствует о надпочечниковой недостаточности секреции глюкокортикоидов. При увеличении тимуса у детей часто развивается так называемый «тимико-лимфатический статус», который может проявляться беспричинной повторной рвотой, изменением дыхания, острой сердечно-сосудистой недостаточностью и падением давления крови (коллапс).