Экономическая теория — это общественная наука, которая изучает хозяйственную деятельность в различных экономических системах при ограниченных ресурсах (понимая это не в физическом смысле, хотя это имеет место, а как невозможность полного удовлетворения потребностей всех членов общества одновременно и полностью), что порождает конкуренцию за их использование на различных уровнях.

История предмета экономической теории

До 1990-х годов в нашей стране преобладающее место в формировании экономического мировоззрения занимала марксистская политическая экономия. Вся экономическая литература была направлена на популяризацию К. Маркса и его учения. Мировая экономическая мысль и произведения выдающихся русских экономистов конца XIX — начала XX в. не изучались в курсах политэкономии, так как не укладывались в схемы К. Маркса, а подвергались серьезной критике. Предмет исследования экономической теории трактовался однозначно, другие взгляды объявлялись ненаучными. Целью данной статьи является изучение предмета и методологии экономической теории с позиции различных экономических школ.

Меркантилисты

Предмет экономической теории — богатство. Источником богатства объявлялась торговля, само же богатство отождествлялось чаще всего с деньгами. Практическая функция этого учения сводилась к развитию товарно-денежных отношений. привлечению в страну золота и серебра в связи с возрастающей потребностью в деньгах, главный практический вывод из этого учения — необходимость воздействий на экономическую политику государства, которая играет важнейшую роль в экономике.

Физиократы

Школа физиократов перенесла предмет политической экономии — национальное богатство из среды обращения в сферу производства. Это было величайшим достижением экономической науки, хотя они ошибочно считали источником богатства труд только в сельском хозяйстве. Отсюда практическая функция данной науки сводилась к стимулированию развития сельскохозяйственного производства, а главный практический вывод утверждал необходимость ограничения вмешательства государства в естественный ход развития экономики.

Классическая политическая экономия

Представители английской классической школы политической экономии расширили предмет политической экономии до исследования условий производства и накопления (А.Смит), а также распределения (Д. Рикардо) национального богатства, создаваемого во всех отраслях материального производства, куда включались: промышленность, сельское хозяйство, строительство, лесное хозяйство и др.

Марксизм

Предметом исследования марксистской политэкономии в соответствии с классовым подходом к анализу общественной жизни явились лишь производственные отношения, основу которых составляют отношения собственности. Это имело существенное значение, так как из системы производственных отношений выводились экономические законы, противоречия, классовые конфликты, необходимость диктатуры пролетариата и господство административно-командной системы хозяйствования.

Маржинализм

Маржиналисты объявили предметом политической экономии поведение индивидуумов и социальных институтов (фирм, групп людей и т.д.), путей и средств достижения ими своих целей. Практическая функция сводилась к тщательному изучению мотивов поведения субъектов в конкретно-экономической ситуации. Главный практический вывод — обоснование экономической политики фирмы. С этим направлением связано появление микроэкономики.

Кейнсианство

Предметом экономической теории согласно кейнсианской школе становится функционирование национальной экономики как единого целого. Практическая функция видится в разработке экономической политики государства. Главный практический вывод — необходимость стимулирования совокупного спроса населения и частного предпринимательства.

Теория неоклассического синтеза

Пол Самуэльсон, осуществивший синтез микро- и макроэкономики в своем учебнике «Экономикс», известном всему миру, среди множества определений предмета экономической теории (политэкономии) указывает, что экономике — это наука о повседневной деловой жизни и деятельности людей.

Институционально-социологическое направление

Представители неоинституциональной экономической теории, бурно развивающейся в настоящее время, считают, что ее предметом являются институты и институциональные изменения, определяющие экономическое поведение людей, фирм, государства. Практическая функция им видится в обосновании экономической политики, направленной на оптимизацию институциональных взаимоотношений между экономическими агентами.

Схематично эволюцию взглядов на предмет экономической теории можно представить следующим образом:

Предмет экономической истории

Основные направления и школы экономической мысли

Предмет

Меркантилизм

Физиократы

Классическая политическая экономия

Национальное богатство

Марксизм

Производственные отношения

Историческая школа

Национальное хозяйство в целом

Маржинализм или неоклассическая школа (микроэкономика)

Поведение субъектов экономики, путей и средств достижения ими своих целей

Кейнсианство (макроэкономика)

Механизмы функционирования национальной экономики как единого целого

Институционально-социологическое направление

Институты и институциональные изменения

Теория неоклассического синтеза (экономике)

Национальное богатство, формы и стимулы человеческого поведения в мире ограниченных ресурсов

Экономическая теория

Хозяйственная деятельность людей в экономических системах при ограниченных ресурсах на различных уровнях

Предмет экономической теории