Неолит (новый каменный век) — VIII-III тыс. до н.э. В период неолита появляется земледелие и скотоводство, обработка глины в виде примитивной посуды (керамика), миниатюрной скульптуры и глинобитных жилищ. Осваивается технология ковки меди — с X тыс. до н.э. В разных районах мира века палеолит, мезолит и неолит наступают в различные сроки и являются стадиями развития.

Новый каменный век — неолит. Это условное наименование применяется к последнему этапу каменного века, но оно не отражает ни хронологического, ни культурного единообразия: в XI в. н.э. новгородцы писали о меновой торговле с неолитическими (по типу хозяйства) племенами Севера, а в XVIII в. русский ученый С. Крашенинников описал типично неолитический быт местных жителей Камчатки.

Все же к неолиту относят период 7-5-го тыс. до н.э. Расселившееся в разных ландшафтных зонах человечество пошло разными путями и разными темпами. Племена, оказавшиеся на Севере, в суровых условиях, долгое время оставались на прежнем уровне развития. Зато в южных зонах эволюция была более быстрой.

Человек уже использовал шлифованные и сверленые орудия с рукоятками (каменные топоры), ткацкий станок, глиняную посуду, умел обрабатывать дерево, строить лодку, плести сеть. Гончарный круг, появившийся в 4-м тыс. до н.э., резко повысил производительность труда и улучшил качество глиняной посуды. В 4-м тыс. до н.э. на Востоке было изобретено колесо, стала использоваться тягловая сила животных: появились первые колесные повозки. Были открыты земледелие и животноводство. Поэтому этот период называют неолитической революцией.

Неолитическая революция — в эпоху неолита (VIII-III тыс. лет до н.э.) исторический период перехода от присваивающего к добывающему типу хозяйства, связанному с зарождением скотоводства, животноводства, земледелия. Изменения, произошедшие в эту эпоху в материальной культуре, хозяйстве, быту, были столь значительны, что были названы учеными «революцией».

Искусство неолита представлено петроглифами (рисунками на камнях) в районах Севера, раскрывающими во всех подробностях охоту лыжников на лося, охоту в больших ладьях на кита.

С эпохой неолита связан один из важнейших технических переворотов древности — переход к производящему хозяйству. В эпоху неолита произошло первое общественное разделение труда на земледельческий и скотоводческий, что способствовало прогрессу в развитии производительных сил, и второе общественное разделение труда — выделение ремесла из сельского хозяйства, что способствовало индивидуализации труда.

Земледелие было распространено очень неравномерно. Первые очаги земледелия обнаружены в Палестине, Египте, Иране, Ираке. В Средней Азии искусственное орошение полей при помощи каналов появилось уже в 4-м тыс. до н.э. Для земледельческих племен характерны большие поселения из глинобитных домов, насчитывающие иногда по нескольку тысяч жителей. К земледельческому неолиту относятся памятники бугско-днестровской территории Украины, Молдавии и джейтаунской (территория Туркмении) культур 5-4-го тыс. до н.э.