Образование ледников

Ледники

Ледники — подвижные скопления льда на поверхности суши — образуются там, где в течение года выпадает больше снега, чем успевает растаять. Выпавший снег постепенно уплотняется и превращается в фирн (зернистый непрозрачный лед), а затем в глетчерный лед (плотный прозрачный голубоватый).

Лед обладает способностью под влиянием силы тяжести перемещаться (течь) со скоростью от нескольких метров до 200 км в год. Она возрастает при достижении температуры, близкой к температуре плавления (-1 — -2°С) и большом давлении. Еще одно свойство льда - движение льда. Ледники движутся медленно, от 20 до 80 см в сутки, или 100-300 м в год в горных странах. Полярные ледники (Гренландия, Антарктида) движутся еще медленнее — от 3 до 30 см в сутки (10-130 м в год). Лед движется быстрее летом и днем, медленнее зимой и ночью. Третье свойство льда — способность его кусков к замерзанию, приводящее к исчезновению трещин.

В леднике выделяют области питания и стока. В области питания снег, накапливаясь, образует лед; в области стока происходят таяние ледника и его разгрузка механическим путем (отрывы, обвалы, сползание в морс). Понижение нижнего края ледника может измениться, оно наступает или отступает.

Ледники покрывают площадь 16,3 млн км, что составляет почти 11 % суши. Распространение ледников по широтам и континентам видно из данных, приведенных в табл. 1 и 2.

.

.

.

Покровные и горные ледники

На суше ледники бывают материковыми (покровными) и горными.

Покровные ледники имеют значительную мощность и занимают большую площадь. Пример материкового (покровного) оледенения — ледяной покров Антарктиды. Его мощность достигает 4 км при средней толщине 1,5 км.

Покровные ледники составляют 98,5 % площади современного оледенения. Они имеют плоско-выпуклую форму в виде куполов или щитов, поэтому и называются ледяными щитами.

Движение льда в покровных ледниках направлено по уклону поверхности ледника — от центра к периферии. От края этих ледников постоянно откалываются огромные глыбы льда — айсберги, сидящие на мели или свободно плавающие.

Горные ледники отличаются значительно меньшими размерами и многообразием форм. Они расположены на вершинах гор, занимают долины и понижения на склонах гор. Горные ледники имеются на всех широтах: от экватора до полярных островов, но вот высота снеговой границы в горах зависит от распространения тепла на Земле. Выше всего она в тропических широтах — 5,5-6 км, что связано с сухостью воздуха и малым количеством осадков.

Формы ледника предопределяются рельефом, но наибольшее распространение имеют долинные горные ледники. Самые крупные горные ледники находятся на Аляске и в Гималаях, Гиндукуше, на Памире и Тянь-Шане.

Горные ледники подразделяют на три группы: ледники вершин, ледники склонов и ледники долин (простой долинный ледник состоит из одного потока и сложно-долинный ледник, образующийся из нескольких долинных потоков).

Промежуточное положение между горными и покровными ледниками занимают горно-покровные ледники. Одни из них образуются при слиянии у подножия гор расширенных концовгорных ледников с самостоятельными областями питания, другие — когда ледники переполняют долины, перетекают через перевалы, образуя сплошной покров.

Таблица 1. Распространение ледников по широтам (по В. М. Котлякову)

Геграфическая широта,град.

Ледники,% площади суши

90-80° с. ш.

68,5

80-70

35,8

70-60

4,5

60-50

0,3

50-40

0.07

40-25

0,47

25 с. ш. — 30 ю. ш.

0,00

30 — 35 ю. ш.

0,08

35-50

0,84

50-60

10,9

60-90

99,93

Таблица 2. Площадь и объем современного оледенения континентов и частей света (по В. М. Котлякову)

Континенты и части света

Площадь оледенения, км2

Объем оледенения, км3

Антарктида

13 979 000

23 295 750

Северная Америка с Гренландией

2 076 550

2 431 770

Европа

92 140

21 028

Азия

136 760

16 355

Южная Америка

32 300

12 690

Океания

825

550

Африка

20

6

В ледниках законсервировано большое количество пресной воды. Частично она расходуется на питание рек (от интенсивности таяния ледников зависит водоносность горных рек).


Смежные предметы